En vaches allaitantes

C’est la portance qui doit motiver la mise à l’herbe


TNC le 27/04/2022 à 10:24
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À la ferme expérimentale de Saint-Hilaire-en-Woëvre, le chargement est de 1,2 UGB/ha. (©TNC)

Le printemps est déjà bien entamé, et bon nombre d’animaux sont maintenant à l’herbe : l’occasion de parler mise à l’herbe, et performances au pâturage en vaches allaitantes, dans ce nouvel épisode du podcast "Radio prairies" du groupe herbe de Franche Comté.

La station expérimentale de Saint-Hilaire-en-Woëvre (55) met en avant les performances de ses broutards. Les veaux mis à l’herbe mi-avril, à l’âge de quatre mois et demi, affichent un GMQ de 1 550 à 1 600 g/jour sans aucun concentré, et les génisses charolaises présentent des performances du même ordre, preuve qu’il est possible d’afficher de belles performances de croissance au pâturage.

Première idée reçue : les vaches allaitantes n’ont pas forcément vocation à valoriser les prairies de piètre qualité. Didier Deleau, ingénieur fourrage le confirme « On entend parfois dire que les vaches allaitantes n’ont pas intérêt à pâturer une herbe d’une grande richesse, mais ce sont des herbivores, des ruminants, et si une vache laitière valorise bien l’herbe, une vache allaitante la valorise tout autant ! On a tout intérêt à offrir de l’herbe de qualité si l’on veut avoir des performances. »

Seconde idée reçue : la mise à l’herbe doit se faire en fonction du stock d’herbe dans la parcelle. « Quand on estime qu’il y a suffisamment d’herbe pour les animaux, c’est qu’il y en a déjà de trop » corrige Didier Deleau. « Ce qui doit déclencher la mise à l’herbe, c’est la portance des sols. Si j’ai de la portance, je sors mes animaux et ensuite j’adapte mon chargement en fonction de la quantité d’herbe disponible. »

La Woëvre, région du nord-est de la France où se situe la ferme expérimentale de Saint-Hilaire (55) est réputée pour ses sols argileux. Ainsi, la mise à l’herbe pour les Charolaises de la station s’effectue généralement autour du 10 avril pour éviter de dégrader les sols. 4 à 5 parcelles sont allouées à chaque lot, qui passe entre 5 et 7 jours dans chacune d’entre elles. Le niveau de chargement varie en fonction de l’avancement de la saison. Au printemps, les vaches allaitantes disposent de 30 à 35 ares par UGB, et le chargement diminue à mesure que la saison avance, avec 70 à 80 ares par UGB durant l’été selon les conditions de pousse d’herbe.