Covid-19

Le melon de Guadeloupe et Martinique menacé par la baisse du trafic aérien


AFP le 16/04/2020 à 13:56

En pleine saison de production, les melons de Guadeloupe et de Martinique, vendus en majorité à l'export, pâtissent de la réduction du trafic aérien liée à l'épidémie de coronavirus, déplore jeudi la Région Guadeloupe qui a débloqué plus de 350 000 euros pour financer le surcoût des vols affrétés.

« La crise sanitaire liée au virus Covid-19 a un impact économique très lourd sur la filière melon aux Antilles et risque d’entraîner la faillite de Caraïbes Melonniers, l’organisation de producteurs de cette filière », qui regroupe 20 exploitants de melons, dont 16 en Guadeloupe et 4 en Martinique, explique la région Guadeloupe dans un communiqué. Pour 2020, Caraïbes Melonniers avait prévu de produire « 3 250 tonnes de melons en Guadeloupe », dont 2 250 tonnes pour l’export, soit près de 70 % de sa production.

La période d’exportation s’étale de fin janvier à mai, « avec un pic entre avril et début mai », et les expéditions, par avion sur les vols passagers, « sont généralement assurées par plusieurs compagnies ». Mais depuis le 23 mars « le trafic aérien entre les Antilles et le marché national est très fortement réduit » à cause de l’épidémie, et seule Air France assure des rotations, « limitées à deux vols hebdomadaires et avec des tarifs très augmentés », note la Région.

Caraïbes Melonniers et son exportateur ont pu affréter des vols complémentaires avec une autre compagnie, « mais ce fret entraîne un surcoût important », que la région va prendre en charge pour « quatre vols », pour un total de « 354 850 euros ». Ces quatre vols, qui transporteront un total de 134 tonnes de melons, permettront « de compenser en partie le manque à gagner », mais aussi de « préserver le marché national, face à la concurrence des importations du Maroc ou d’Espagne», explique l’institution régionale. Parallèlement, une distribution locale de 1 500 cartons de melons est prévue en faveur des familles dans le besoin, précise la région.