Pêche

La pêche française, une force vieillissante chahutée par le Brexit


AFP le 23/12/2021 à 09:05
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Un secteur prospère et une armada vieillissante : tour d'horizon de la pêche française, éprouvée par le Brexit et confrontée aux défis d'une modernisation plus verte.

Une force en Europe, mais déficitaire

La France est le troisième producteur de poissons (pêche et aquaculture confondues) de l’Union européenne, derrière l’Espagne et le Danemark, avec quelque 720 000 tonnes en 2019, selon les données du ministère de la mer.

En 2019, la France a vendu pour 1,2 milliard d’euros de poissons. Elle est, par ailleurs, le leader européen de la production d’huîtres et au premier rang des ventes (en valeur) pour les moules (2e derrière l’Espagne en volume).

Malgré cela, la pêche française reste minoritaire sur les étals nationaux (25 % du poisson vendu) et déficitaire, avec des importations qui excèdent largement ses exportations, contribuant pour 4,3 milliards d’euros au déficit du commerce extérieur français.

Le goût des Français pour le saumon et la crevette pèse dans la balance : ces deux espèces constituent, à elles seules, le tiers des importations de poissons (2,2 milliards d’euros en 2018).

Des armements vieillissants

La flotte française a diminué de plus d’un quart en 20 ans, pour atteindre 6 034 navires en 2020, dont quelque 4 000 en métropole.

Elle est composée essentiellement de petits bateaux : 5 166 navires de moins de 12 mètres, contre moins de 300 navires dédiés à la pêche au grand large.

La pêche au chalut approvisionne la moitié de l’offre française. Elle permet de pêcher les espèces près du fond comme le cabillaud, le merlu, ou la lotte ainsi que des espèces pélagiques comme l’anchois.

Le reste des approvisionnements se fait avec des filets (raie, sole), mais aussi à la drague (coquilles Saint-Jacques), avec des casiers (crabes, homards) et à la palangre (requins, thons et dorades).

La pêche française est engagée dans un renouvellement de sa flotte, vieillissante. Entre 2017 et 2019, une vingtaine de navires de 18-24 mètres sont sortis des chantiers. Objectifs : réduire la facture énergétique, améliorer la qualité de vie à bord pour attirer de nouveaux marins et développer une pêche plus verte.

Un métier rémunérateur qui manque de bras

En 2019, la France comptait 13 120 marins-pêcheurs (en équivalent temps plein). Près de la moitié (46 %) ont plus de 45 ans et partiront dans les 5 à 10 ans.

Leur rémunération mensuelle varie entre 2 500 et 3 000 euros nets, selon France Filière Pêche, avec de fortes variations dans l’année selon les espèces pêchées et la météo.

Et pourtant, la filière a du mal à recruter : on estime entre 200 et 300 le nombre de matelots qui manquent.

Pointés du doigt comme responsables de la surpêche, les marins ont pourtant participé aux efforts communs : outre le respect des quotas et périodes de pêche, ils participent à la gestion durable de la ressource, par exemple pour la coquille Saint-Jacques, en ensemençant les côtés de la Manche.

En 2020, 60 % des volumes pêchés en France étaient issus de stocks exploités durablement, contre 15 % il y a 20 ans, selon l’Ifremer. Un effort « compatible avec l’objectif de rendement maximal durable » fixé par la Politique commune de la pêche.

Mais il y a encore 21 % de stocks surpêchés (sole, merlan, cabillaud) et 2 % des populations sont considérées comme effondrées, comme le merlu en Méditerranée.

Dans le cadre du plan de relance lancé à l’été 2020, 100 millions d’euros sont destinés au renforcement d’un modèle de pêche et d’aquaculture durable et 200 millions au verdissement des ports.

Le choc du Brexit

Si plus d’un millier de licences de pêches post-Brexit ont finalement été octroyées par le Royaume-Uni et les îles anglo-normandes, des dizaines de pêcheurs restent sur le carreau, un an après l’accord de commerce entre Londres et Bruxelles.

Durant cette année, certains pêcheurs, notamment des Haut-de-France, n’ont eu aucun accès aux eaux britanniques, où ils se retrouvent à peine sortis du port de Boulogne-sur-Mer, et affichent des pertes de 20 % à 50 % de leur chiffre d’affaires, selon le comité national des pêches.

La France s’est engagée à indemniser ceux affectés par le Brexit, mais le manque de visibilité freine les projets d’investissement : les pêcheurs s’inquiètent des modalités techniques (types de filets, quotas) dont seront assorties les nouvelles licences.

Ils redoutent un « risque de surpêche », notamment après l’été 2026 quand les navires européens devront renoncer à 25 % de leurs captures dans les eaux britanniques.